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除了游戏和聊天,微软还要用AI解决气候问题

可持续发展不只是个营销术语,还是个技术问题。

去年的世界人工智能大会上,微软的重头戏是发布了一套名为“天凤”的AI麻将,今年,它关心的问题更加长远了——气候和健康。

一些已经在实践中的项目包括AI捕蚊器、真菌识别以及污染物监测。

在非洲和中东,这家公司已经布下了数个AI捕蚊器。飞进来的昆虫会被捕获,然后分门别类放置。接着,微软的工程师会采集昆虫体内的血液,分析其DNA。假如发现数据库中不存在的DNA序列,工程师就可以进一步分析:当地是否出现了新型传染病。

这些放置在非洲和中东社区里的捕蚊器里都内置了AI识别系统,以自动识别飞进来的昆虫类型。类似的图像识别技术也被用到了医学领域。通过与辉瑞合作,微软开发了针对真菌的快速诊断,辨别难以通过肉眼、显微镜辨别的数百种真菌。

AI捕蚊器。

新冠疫情让每个人都见识到了传染疾病如何影响一个社会的发展进程,但这只是问题的开始。

“过去十年,全球温度是自从有记录以来最热的十年,南极北极的冰川一直在融化,海平面一直在升高,一些沿海城市的居民已经开始讨论哪些地方的房子不能买了,因为海水涨起来的时候,有些盆地就会被淹掉。”微软亚洲研究院副院长潘天佑说,因为气候变化,一些原本没有发生过蝗灾的地方出现了蝗灾,由于缺乏经验,当地人也没有经验处理。类似由气候变化带来的问题正使人类的生存环境变得危机重重。

半年前的1月17日,这家以软件著称的公司启动了一项10亿美元的气候创新基金,以鼓励开发新的碳减排和清除技术。它承诺的不只是零排放,而是负排放——到2030年实现负的碳排放,到2050年,消除微软自1975年成立以来的碳排放量总和,包括直接排放以及因用电产生的碳排放。

微软考虑的技术包括如何从空气中吸附二氧化碳,以及把吸收回来的二氧化碳“消化掉”,“打到土里或者海里”。

在此之前,它已经在和清华大学合作“精准的大气污染治理”,即首先通过传感器收集排放数据,建立当地污染物排放清单,之后,再对“某一类特殊排放物或者污染源处理之后,它们在多大程度上、会以何种方式影响最终空气质量”做出评测——像这样的动态评估工作,最适合用机器学习技术来完成。

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