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AMD发布全球制程最小的芯片,只有7纳米

近50年的发展史上,AMD第一次在制程上超过英特尔。

芯片业的摩尔定律还没有失效。

11月8日,AMD在美国旧金山举办了“Next Horizon”新品发布会,推出全球首个7纳米制程的芯片。所谓制程,即电路与电路之间的最小间距。

这款芯片由AMD设计,台积电实现制造,是目前全球规格最小的集成电路产品,工艺首次超过英特尔。后者是目前全球最大的芯片公司,正准备推出10纳米芯片,但由于良品率问题,其量产几乎已推迟到2020年。

一般而言,制程精度越高的芯片拥有越高的计算能力、越小的延时、越低的能耗,单位成本也会更低——摩尔定律说的就是这个东西。相较于目前市面主流的14纳米芯片,AMD声称,其7纳米芯片可以实现同等能效下1.25倍的计算效率提升、同等性能表现下50%的能耗节省。

作为与英特尔成立只差一年的芯片公司,AMD无论在制程工艺还是市场份额上,都落后于英特尔。比如在服务器市场,英特尔控制着这个市场的99%,AMD只持有剩余的1%。其亏损状况也从2012年一直持续到2017年第三季度。

AMD寄希望于通过这款7纳米芯片从对手那里夺回一些市场份额,它目前的中国客户既包括华为、联想等传统PC厂商,也包括有自主服务器的互联网公司,以及腾讯云、百度云等云计算服务提供商。未来。它计划拓展更多的服务器市场,并招揽更多从事人工智能业务的客户。

服务器公司看重成本,而人工智能公司看重计算效率。以自动驾驶为例,它需要以毫秒级的计算速度做出决策,传统芯片很难满足这种需求。

近50年的发展史上,AMD第一次在制程上超过英特尔,这个阶段性结果部分得益于AMD现任CEO Lisa Su的远见。她先后在德州仪器、IBM、飞思卡尔任职,曾担任IBM 前CEO郭士纳的特别技术助理。2014年,AMD还处于工艺和业绩都水深火热的泥潭之中,Lisa Su临危受命,从COO升任CEO。

当时移动互联网仍然是个热门市场,高通、三星等公司通过投资手机芯片成为和英特尔齐名的芯片业新星,AMD手中也握有2012年收购来的主营手机芯片设计的英国公司ARM。不过Lisa Su还是决定避开移动互联网浪潮,全力投资下一个产业周期——高性能计算。

与服务器和人工智能产品需要的计算能力相比,移动互联网设备对芯片的需求并没有那么高。而从芯片设计到实际在车间制造出芯片,这个周期通常需要3-5年。

2016年,AMD为此把收入囊中的ARM再次出售,仅专注于研发更高效能的芯片。当时买下ARM的是同样觊觎芯片市场的日本软银公司。

AMD凭借7纳米芯片可以获得暂时的竞争优势。就在AMD发布7纳米芯片的当天,亚马逊AWS也发布公告称,其一款名为EC2的虚拟云服务器将采用AMD的芯片。

但这个窗口期不会太久,AMD预计这款7纳米芯片将于2019年量产。英特尔的10纳米芯片最迟估计2020年就出来了,它们在性能上的差别不会大到不可取代。而像阿里巴巴这样既有云计算又有人工智能的潜在客户,已经在开发自己的独立芯片了。

 

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