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NASA要出售火箭和飞船的冠名权,航天局也要赚外快

糟糕的情况是,即使能够出售冠名权,获得的收入恐怕也不能长期维持NASA动辄数十亿美元的巨额开销。

NASA(美国国家航空航天局)新局长 Jim Bridenstine 最近表示,目前正在考虑出售其火箭和宇宙飞船的冠名权,还有可能允许宇航员的形象出现在冠名产品的广告和包装盒上。这么做的原因则是为了增加收入,或者说平抑太空项目的高昂支出。

今年8月,Bridenstine成立了一个专门委员会,来研究如何让宇航局更好的商业化。他在8月29日召开的NASA咨询委员会上表达了这一意向,他在会上说,“我不知道这么做是否能行得通,但我们需要专业人士给我们一些建议”。

NASA事实上早已经是美国文化的一个代表了。时不时地出现在好莱坞几乎所有跟星际营救有关的大片中,如果把NASA看作是一个品牌,那么神秘、高效、黑科技和英雄主义的品牌形象已经深入人心。说到开放冠名权,他们似乎也许无需担心是否有人出价。

这么做是否违规,倒是值得担心。毕竟长期以来,NASA被严格限制参与商业产品的推广。这个原则一直指导着NASA的运作,影响着宇航员和官员们执行何种太空项目以及他们的言论。如果要落实这一想法,也许需要国会通过新的规则来修改宇航局的章程。

看上去高高在上的NASA真的缺钱吗?

答案是肯定的。据英国《自然》杂志报道,NASA最近一个太空计划是在今年9月15日将冰、云和陆地高程卫星ICESat-2送入太空,用来测量极地冰层厚度的变化。然而这一耗资10亿美元的项目只是NASA巨大财务支出的冰山一角。

NASA尚待完成的宏图伟愿还有不少,根据目前的时间表,2022年第一批空间站设备将通过无人火箭运往月球轨道,并计划2023年在月球背面的轨道上试飞猎户座飞船。不久之后,宇航员就可以通过Gateway空间站往返月球表面。

而目前NASA每年只能获得约为200亿美元的财政支持。在巅峰时期的1966年,其预算可以占整个联邦政府的4.41%,而目前每年不到200亿美元的预算已经维持了多年不变,徘徊在国家预算的0.5%左右。

2016年8月,NASA考虑在未来十年内将国际空间站的使用权对外出售。去年5月,NASA因为资金短缺而推迟了原定于2018年11月试射的“太空发射系统”。今年4月28日,NASA则是取消了“资源勘探者”(Resource Prospector)的任务,这也是唯一在研究中的机器人登月任务。

更糟糕的情况是,即使能够出售冠名权,获得的收入恐怕也不能长期维持NASA动辄数十亿美元的巨额开销。对它的粉丝来说,这种做法可能会损害NASA以往“不食人间烟火”的品牌形象。

事实上,NASA与SpaceX以及波音公司等在盈利项目上都有“擦边球”性质的合作。至于如何在不违反现有规则的情况下做好外太空的买卖,正如Bridenstine所说,也许需要专业的委员会给出一个答案了。

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