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Google和Uber投资共享单车Lime,打车大战之后是出行平台之争

Uber与Lyft现在都想把单车这个解决出行“最后一公里”问题的产品加入矩阵,但这一次不是通过自己的团队,而是收购和投资,并且还有Google的身影。

2017年秋,共享单车公司LimeBike首席执行官孙维耀在接受《第一财经周刊》采访时说,未来对LimeBike的定位,是希望成为“美国最大的短途出行平台”,这句话意味着,LimeBike的出行工具不会仅限于单车。

之后的半年里,LimeBike先后推出了电动自行车和电动滑板车,并且在2018年5月宣布改名为Lime——孙维耀告诉《第一财经周刊》,在创办LimeBike的时候就想用Lime这个名字,只是担心如果一开始没有“Bike”,用户不知道这是什么。

今年6月,有消息称Lime最新一轮融资由Google母公司Alphabet领投,孙维耀当时向我们证实了这个消息,但融资数额和参与的投资方当时还没有最终确定。7月初,Lime宣布获得来自Google风投GV、Alphabet和Uber以及其他风险投资、对冲基金的投资,数额共计3.35亿美元,到目前为止,Lime共计融资4.67亿美元。

孙维耀告诉《第一财经周刊》,Lime的定位仍然是希望成为1至3英里的短途出行平台。除了美国市场,Lime从年初开始就在欧洲部分地区试运营,目前正在欧洲和澳洲组建团队。孙维耀在接受彭博社记者采访时提到了Uber的全球平台,对打算继续在全球扩张的Lime有吸引力。

我们曾经在“创业”栏目里深入报道过Lime成立的故事。当时在国内共享单车激烈竞争的形势下,个别身在硅谷的创业者尝试将这个在中国验证过的模式拿到美国来,Lime、Spin以及来自中国的ofo都打算在美国市场发展。

西雅图市政府对共享单车公司打开了大门,摩拜的海外市场拓展之路刚刚加上北美个别城市,ofo也在北美组建团队,加上Lime的创始人也来自中国,当时看上去共享单车的海外市场之战,是发生在几家中国公司之间的。

但半年后时局就已经发生了巨大变化。

年初美团宣布在国内上线美团打车,想挑战滴滴出行一家独大的现状。4月,原本不少投资人期待中的摩拜和ofo合并并没有发生,美团宣布收购摩拜单车。另一家共享单车公司ofo不断被媒体报道出资金短缺、内部裁员、收紧海外市场的消息。在国内,哈罗单车后来居上受到资本的追捧。在海外,电动滑板车成了科技中心硅谷的热门话题,打车软件Uber、Lyft则开始纷纷布局汽车单车的产品矩阵。

取代Uber创始人TravisKalanick成为Uber第二任首席执行官的DaraKhosrowshahi不仅仍然面临着扭转Uber公众形象和提高盈利能力的情况,从公司长远战略来看,他曾经公开表示希望将Uber的App做成一个城市交通平台,包括公共交通、租车、电动滑板车和自行车。

今年4月,Uber以1亿美元的价格收购自行车公司JumpBikes,在这笔投资的推动下,橘色的JumpBikes单车开始比过去更密集的出现在旧金山的街道上。上个月,Uber还宣布要支持JumpBikes进入欧洲,今年2月开始,Uber也尝试将自行车这个选项放进App里。另外,彭博社还发现Uber已经向旧金山市政府提出运营电动滑板车的申请。

JumpBikes

关于JumpBikes,公开信息表示这是一家在2010年创办于纽约的公司,由一家叫做socialbicycle的公司提供技术支持。在被Uber收购以前,Jump提供电动自行车和普通自行车,并且是唯一获得旧金山政府授权的无桩共享单车——有桩和无桩在美国的城市管理中非常重要,这也是此前国内共享单车来美国发展遇到监管问题的核心所在。

Lyft也在2018年7月宣布收购另一家共享单车公司Motivate。Motivate是一家在美国主要城市获得政府独家合作的有桩共享单车。以旧金山为例,旧金山市甚至为Motivate开辟了一些停车点,Motivate车身是蓝色的,过去上面有唯一的赞助商福特的标志,现在车身已经成了一个广告商的选择。

要承认的现实是,共享单车这件事情虽然在美国由来已久,但事实上是由于中国的共享单车大战、同类公司在硅谷获得广泛关注、资本支持才让Jump、Motivate这些存在已久但并没有成为火热生意的公司重新获得了关注。Lyft和Uber的迅速收购,Uber又投资Lime,一方面均是对新市场的投资和支持,警惕竞争对手出招;另一方面,Lime在这一轮融资之前已经估值为2.25亿美元,相比Uber对Jump1亿美元的收购价,Lime是一家比较“贵”的公司。

Uber选择投资Lime,应该是在已有Jump的情况下对Lime的发展仍然看好。Lime在电动滑板车方面引起了广泛关注——加上竞争对手Bird,硅谷已经很久没有面向消费者的初创公司如此热闹的公开竞争了。

在旧金山,年轻人走下公交车、地铁、火车,骑着自己的电动滑板车去公司是一个常见的情景,这也是所谓解决“最后一公里”问题的方案。去年接受我们采访时,孙维耀透露过Lime正在准备电动滑板车,当时旧金山市政府对电动滑板车没有规定,也就是说,监管在这里是一片空白的。

此时又出现了一个新的玩家。一家总部位于洛杉矶SantaMonica市的电动滑板车公司Bird。

Bird

现在估值20亿美元的Bird,创始人TravisVanderZanden在Lyft和Uber工作过,曾经因为涉嫌将Lyft的信息泄露给Uber而被Lyft起诉,后来双方达成和解,但并未对外公布更多信息。硅谷媒体报道TravisVanderZanden时形容他是个作风激进的人,看重增长,规避监管。

Bird的车身是黑色,Lime是绿色,两家公司的电动滑板车在监管空白情况下一上线就在旧金山引起了一阵电动滑板车的风潮。孙维耀告诉我们这是他也没想到的。但在5月底6月初时,旧金山政府叫停了电动滑板车,要求这些公司先向政府申请获得批准之后才能摆放电动滑板车,到目前为止还没有更具体的消息,所以绿色的Lime和黑色的Bird暂时在旧金山市消失了。不过在其他城市,例如SantaMonica还是可以看到。

另外值得重视的是这轮融资的另一个投资人——Google母公司Alphabet。实际上如果细数Google、Uber、Lyft之间的关系,也可以说是错综复杂。GoogleVentures曾经是Uber的投资方,但双方又因为Uber涉嫌通过收购Otto获取Google无人驾驶汽车(后改名Waymo成为单独公司)资料而起诉Uber,随后Google母公司Alphabet向Lyft投资10亿美元。此次Uber又和Alphabet、GoogleVentures一起投资了Lime。

不想错过一个小独角兽,也不想错过一个正在被挖掘出潜力的市场,或许是Google的心理。还有个值得留心的可能性是,今年Google开发者大会上的一大亮点是Google让无人驾驶汽车项目Waymo上台演示,考虑到开发者大会从来都展示的是成熟产品,这说明Google已经准备好了让Waymo尽快大规模上路和商业化。

如果投资Lime,无人驾驶汽车作为出行平台接入Lime也会成为可能,Google肯定也不愿意让Uber、Lyft中的任何一家成为出行平台的代名词,而自己错失这个机会。

本文版权归第一财经周刊所有
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精选评论
用户昵称_531843
7月21日
这个写的好 网络公司终究是平台之战
未登录用户
全部评论6
用户昵称_531843
7月21日
这个写的好 网络公司终究是平台之战
用户昵称_530821
7月13日
小编,第一段重复啦~
平凡的英雄
7月12日
共享单车没有可持续的盈利模式,结果已经注定
用户昵称_530778
7月12日
无人驾驶汽车才是最好的共享交通工具
WUGANRFA
7月12日
也不知道美国共享单车的车把能不能是正的
用户昵称_526035
7月12日
gggg
到底啦