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Google地图的供应商要用Space X的火箭发射新卫星了

现在,人们对地球的描摹已经能够精确到30厘米。

最近,高分辨率卫星图像供应厂商DigitalGlobal和Space X合作了,它们将在2021年前,借助“猎鹰9号”的帮助,发射卫星成像星座World View Legion。

我们日常使用的移动地图,很多都来自于这些高分辨率的卫星。早些年,太空只有很少的卫星在运行,自然价格也无比昂贵。只有政府机构或一些大型公司才能买得起卫星图像。但现在,商业卫星图像已经成了人们日常生活的一部分。Google地图、百度地图和高德地图都使用DigitalGlobal这样的商业卫星影像厂商的数据。

WorldView Legion 卫星构想图

当年的图像效果自然也差强人意,直到2007年,World View发射后,才让卫星图像的分辨率从1米提高到了0.5米,到现在,人们对地球的描摹已经能够精确到30厘米。而所谓的星座则有多颗卫星,能让收集速度更快。

行业客户也能用得起这些产品了。据DigitalGlobal中国区负责人宋常青介绍,也就是从四五年前开始,有更多的政府部门之外的公司应用它们的影像,包括林业、农业、水资源管理,高铁,海外工程,还有通信的网络建设,石油石化的项目。相比于派人到现场去测绘,如今用卫星地图是便宜多了。

但随着越来越多的行业开始对遥感图像感兴趣,过去单纯只是提供一堆原始数据的办法显然已经不合时宜了。毕竟对于非专业的商业公司来说,图像数据就像是难读的天书。所以,如今的卫星影像领域,除了DigitalGlobal这样的提供商外,还多了更多连接行业和厂商的公司。“如今市场没有同类竞争者,极少的公司有这样的能力。一旦建立了专业的门槛,将会面对很广阔的市场。”宋常青告诉《第一财经周刊》。

遥感影像实际上是非常传统的行业,从上个世纪开始,遥感影像已经开始记录我们地球的模样。从这些照片,能看到城市的兴起、土地的改变。这些在太空中缓慢移动的卫星,虽不起眼,但却是时代变迁的见证者。

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