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西南偏南 | 无人驾驶何时能普及?Waymo带来了这些信息

除了政府监管、合作伙伴,天气、隐私、基础设施、商业伦理都是影响无人驾驶汽车普及的因素。

“目前没有真正可以购买的无人驾驶商用汽车。我们现在将展示的是L4级别的无人驾驶。”Waymo CEO John Krafcik今天在西南偏南互动大会的一场主题演讲中说。随后现场播放了一段视频,John Krafcik称这是Waymo首次对外正式展示车内无司机的Waymo无人驾驶汽车使用场景。

视频拍摄于美国亚利桑那州首府凤凰城,此前Google一直在这里测试无人驾驶汽车,并且在2017年年末对外称将在凤凰城上线无人驾驶打车服务。这段视频的内容即无人驾驶打车服务项目“Early Rider”的使用情况(Waymo称在凤凰城有超过两万人注册使用这个服务)。

过去展示无人驾驶,大部分公司都会让司机坐在驾驶座上,在紧急情况下接管驾驶,Waymo显然想强调其无人驾驶技术已经成熟。

视频里最特别的一段是一个乘客在车上睡着了。“这个睡着的画面是对Waymo无人驾驶汽车安全性最好的肯定。”John Krafcik说——他显然是想借西南偏南这个平台释放对无人驾驶前景的积极信号。

Google无人驾驶汽车项目在2009年前后就已经启动,在最近一两年才逐渐对外展示技术和样车。2016年,时任Google无人驾驶汽车项目负责人Chris Urmson曾经在西南偏南互动大会上介绍无人驾驶汽车这个项目和相关技术,但当时Google对普及的时间表达得比较谨慎。在过去两年中,Google无人驾驶汽车项目曾被诟病发展过慢、发生人事动荡、与Uber的官司纠缠,但Waymo仍被业界普遍视为代表无人驾驶汽车发展最高水准,一举一动对无人驾驶汽车的普及有决定性影响。

这次Waymo将话题从技术科普转移到无人驾驶汽车何时能上路。“十年之内,根据我的日程表、航班信息,无人驾驶汽车提前预测路况来接我去机场。可以实现吗?”这场对话的主持人、VICE记者Evan McMorris-Santoro问道,坐在旁边的John Krafcik立刻回答:“百分之百可以,2028年,这个设想一定已经实现了。”

Waymo CEO John Krafcik

天气影响感应器,温暖地区会更早体验无人驾驶汽车

关于无人驾驶汽车的普及,John Krafcik谈到的第一个影响因素是天气。过去Waymo一直选择在凤凰城测试无人驾驶汽车,其中一个原因是处于沙漠气候的凤凰城一年四季气候炎热,气候预测更容易。而在寒冷地区,例如冬季漫长且雪天较多的密歇根就是Waymo选中的应对雪天或者极端天气的测试地区。

“你可以认为,温暖的佛罗里达州会比寒冷的芝加哥更早体验到无人驾驶汽车。”John Krafcik说,在谈到密歇根州的试验时,最后补充说,“冰雪天气是一个挑战。下一代的无人驾驶汽车会有相应的功能来解决,不过不用担心,这是技术可以解决的。”

基础设施建设还没跟上,技术公司在边做边学

当无人驾驶汽车上路,城市基础设施建设和相关规定,例如停车、路面交通设施等均需要做相应调整。以停车为例,在国内,滴滴利用数据结合路面信息,为用户提供上车地点的建议,来避免交通拥堵和准确率,Uber也有类似的功能,那么一辆无人驾驶汽车应该在哪儿接送乘客?

John Krafcik的回答是,乘客的送达问题(drop off)并不难,这个过程往往很快。但上车(pick up)不同,车要等乘客,也要保证效率。“比如去超市,人驾驶汽车时停车的逻辑是停到离超市入口最近的地方,但是无人驾驶汽车如果去超市门口,不仅挡路,人们把刚买的商品从手推车里搬到车后备箱也需要时间,显然会堵住入口。”John Krafcik说,“经过测试我们发现在归还手推车的地方是最有效率的上车地点。”

不过美国城镇的人口密集程度与中国(乃至亚洲)情况不同,大型购物超市大多在郊区并配有室外停车场,停车场内有超市手推车归还标志,作为接送乘客的指定地点比较明确。

无人驾驶卡车正在测试,Waymo表示要考虑卡车司机的失业问题

Waymo已经在亚特兰大测试无人驾驶卡车和自动化物流,John Krafcik表示Waymo在无人驾驶卡车领域的切入点是自动化物流。但暂时还不会让卡车大规模上路,在Waymo的计划中,无人驾驶打车服务始终是重点,卡车排在第二。

“但是卡车司机都非常担心无人驾驶汽车会让他们失业,你们怎么看?”主持人问。

Waymo的无人驾驶卡车正在测试

近两年来,关于机器抢走人类工作的说法从未停止。美国卡车司机工会为了保障卡车司机不会失业而积极奔走,从游说众议院到与物流公司谈判要求禁止无人机和无人驾驶卡车配送包裹,可见对失业威胁的恐惧。

“机器替代人类,人类可能会失业,这不是由我们决定的。如果技术真的可以被大规模使用,失业恐怕是一件必然发生的事情。我们做的事情是寻求一种平衡,让失业和就业保持在一定的比例上。如果卡车司机失业了,我们要做的是如何帮他们在其他的地方找到新的工作。”John Krafcik说,“我们作为技术公司要看整体结果,在这个结果中我们的责任是什么。这都是Waymo会考虑的问题。不过暂时还不会让卡车大规模上路,这个领域还处于早期。”

技术可以让无人驾驶汽车避免面对“电车难题”,Waymo已在美国25个城市路测

John Krafcik说他走到任何地方都会被问到同一个问题,即“如果位于山景城总部的计算机突然无法控制汽车,那么Waymo无人驾驶汽车会采取什么措施来保护乘客的安全?”

“我不知道你们当中有多少人知道’电车难题’这个伦理学实验。”John Krafcik问现场观众。电车难题(Trolley Problem),1967年由英国哲学家Philippa Foot首次提出。著名的哈佛公开课《公正》就探讨了这个问题。简单来说是当电车刹车失灵,前方轨道有五个人,旁边备用轨道有一个人。是不作为让车继续前行撞上前方轨道五个人,还是按下按钮驶入备用轨道撞一个人?

也许是太多次被问到这个问题,以及工程师的背景,John Krafcik认为Waymo可以解决这个困境,“技术可以做到让汽车在必须要做类似决定之前停下来。”他还强调,在路况复杂的城市,例如纽约,有经验的司机知道走哪条路更有效率,但无人车的规则不同:一旦无人车上路,想改路线就必须在软件里重新设定,“Waymo的策略是要先让用户明白,相信Waymo无人驾驶汽车的决定。”John Krafcik说。

他也给出了一些数字,目前Waymo已经在包括旧金山在内的25个城市路测,目前研发的无人驾驶汽车均是L4级别。

 

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全部评论1
frankmilo
3月14日
一个网络小故障就能让多少人面对危险?我觉得不安全!特别是高速公路上!
到底啦