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SpaceX的火星飞船明年试飞,一张“船票”可能不到500万美元

马斯克还曾表示争取在2022年向火星发送货运飞船。

3月12日BBC消息,马斯克和其创立的私人火箭公司SpaceX在得克萨斯州举行的西南偏南(SXSW)技术文化节上称,SpaceX研发的载人火星宇宙飞船将于2019年上半年完成短途飞行试验。 

当天,在与知名导演 Joel Nolan的一场对话问答活动上,马斯克说,“(SpaceX)正在制造第一艘能够穿梭于行星之间的宇宙飞船,我认为我们将在明年上半年就能开始首次短途试飞。” 

到那时,SpaceX的“大猎鹰”火箭(BFR)系统将承担星际飞行任务,因为可以重复使用,人均飞行成本低于之前的猎鹰1号,后者的价格大概为500万至600万美元。 

SpaceX的“大猎鹰”火箭(BFR)系统。

2016年9月,马斯克在墨西哥瓜达拉哈拉举行的国际宇航大会(IAC)上首次详细介绍了SpaceX的火星计划,公司将开发大型火箭和飞船,最终实现火星移民。2017年,马斯克曾表示争取在2022年向火星发送货运飞船。 

SpaceX火星飞船的成功试飞,可谓是马斯克火星移民计划的重要一环。该计划需要成熟的火箭回收技术,包括可完全回收的发射装置、载人航天飞机、快速回转发射及回收台,还需要在火星上完成火箭燃料的制造,这对马斯克的火星交通基础设施建设提出了极高要求。 

假如真的要移民火星,如何在火星上建造如地球一样完备的基础设施,例如发电站、大型玻璃供养罩等等都需要大量的企业投资。马斯克说,“从炼钢厂到比萨店、酒吧,都是火星不错的创业机会”。 

SpaceX刚刚在2月7日成功发射了“猎鹰重型”火箭,这也是目前美国发射的全球运载能力最强的超级火箭,其近地球轨道的载荷为63.8吨,相比美国最重的现役载荷28吨的“德尔塔IV型”重型火箭,可谓完全碾压。在此之前,美国的德尔塔VI号已经是领先于其他国家的重型火箭了。 

猎鹰重型火箭成功发射的同时,还把马斯克樱桃红色的特斯拉敞篷车一起送上了太空,车上播放着1969年大卫·鲍伊的《太空怪人》,这辆跑车将在太空中漂浮数十亿年,这也意味着SpaceX有能力向太空发射更大的装置。

SpaceX成立于2002年6月,是美国一家私营航空航天制造与服务公司,创始人马斯克计划用通用火箭的1/10成本来制造火箭,降低空间运输成本完成火星移民。虽然SpaceX的火箭曾面临一连串的发射失败,甚至几乎破产,但这次马斯克距离火星移民计划越来越近了。

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